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さらば中央線特急「スーパーあずさ」

新規投稿 2019/03/15・最終更新 2019/04/16

今回はJR東日本の中央線特急「スーパーあずさ」の記事となります。

 

はじめに

2018年3月より「スーパーあずさ」の車両が全てE351から新型のE353に入れ替わりました。

そして2019年には「あずさ」「かいじ」運用のE257も全てE353 に置き換わるとのことです。

しかし、私は「スーパーあずさ」と言えば、昨年に廃車された先代の振り子式電車E351が大好きでたまらないのです。

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営業運転前のE353を松本駅にて

 

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松本駅にて新旧スーパーあずさが揃い踏み

 

・・・さらに追い討ちをかける様に、明日の3月16日(ダイヤ改正)からは「スーパーあずさ」の愛称も廃止となります。

なんかこう、寂しくてたまらない。

 

あずさ E353系

見た目はいいですね。超格好いい。非振り子車両ですが最高速度は130km/hを確保しています。

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車内はE351よりもぐっと快適になりました。

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先行して投入された常磐線E651に近い車内設備かと思います。

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コンセントも装備しています。

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頭上にはSuica読取機がありますね。

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・・・でもね、個人的にE353は興味の薄い車両なんです。

 

スーパーあずさ E351系 (廃車)

やっぱり「スーパーあずさ」と言えばコレ!

1993年に颯爽とデビューしたE351系は、中央線特急高速化のために開発された、JR東日本初めての振り子式電車です。

振り子式とは、曲線を高速で走行時に車体を最大5度まで内側に傾け、安定した高速走行をするための機構となります。

ちなみに形式E351の先頭「E」はJR東のEASTの頭文字となり、E351は国鉄からJR分割後の最初の新型車でした。

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営業最高速度は130km/h、そして中央線は山岳路線にも関わらず表定速度は90km/hを超えてきます。

超爆速ですが車内は振り子独特の揺れが激しく、車内移動やトイレも一苦労でした。

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一般電車は台車とパンタグラフは別々の設置・動作ですが、E351系は振り子式のため、台車とパンタグラフは車体を貫通した支持台で直結されています。

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基本編成と付属編成の連結部分。

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車体は軽量金属ではなく鋼製となり、振り子走行中に傾斜で車体がはみ出さぬよう、車体は卵型に絞られ、重心も低くなっています。

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振り子機能は八王子〜信濃大町間(途中で松本に変更)で使用をしていました。

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2008年までは松本以北の大糸線に乗り入れており、仁科三湖の横、柵もない野っ原を走行していました。

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E351系の凄さ。実は設計上での最高速度は160km/hなのです。

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しかし聞いた話では振り子式の路線は高コストとなり、メンテナンスも大変なようです。

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前面の大型LEDが素敵ですね。

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以下2枚は甲府駅となります。

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振り子走行のために絞られた低重心な車両。

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因みに振り子動作時には非振り子車両と比較して、約25km/h速く曲線を走行可能なのです。

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ぜんめはLEDですが、行き先は方向幕となっていますね。

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車内ドア。

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普通車車内。振り子の宿命か車体を絞ってあるため、やや狭く感じるかもしれません。

また前世代車両のためか座席下に空間はなく、足が窮屈だった思い出があります。

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グリーン車車内。4列シートは良く無いですが、グリーン座席には秘密兵器「シートヒーター」が装備されていたのです。

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あずさ E257系

これまでは特急「あずさ」「かいじ」にて運用をされてきましたが、本日3月15日を最後に中央線特急の定期運用から外れる予定です。

中央線特急は基本的にE353系に統一され、E257系はリニューアル工事後は「踊り子」に転用される予定です。

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デザインも好きではありませんでしたが、非振り子なのがいやーんでした。

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連結面もあります。

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全体的にあまり好みの車両ではありませんでしたが、レジャーに仕事にと頻繁に利用をしてきたので少し寂しいですね。

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普通車車内。座席下に空間があり足も伸ばせます。

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国鉄 183 189系 (廃車)

かつては特急「あずさ」運用をしていた車両です。近頃は週末の快速やムーンライトながらなどで運用されていたようです。

・・・間違えていたら申し訳ございません。恐らくは運用離脱・廃車となりました。

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国鉄 115系 (廃車)

通勤型車両です。中央本線からは既に姿を消しました。

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国鉄 211系

現行で運行中の通勤車両ですが、製造時期は国鉄時代なのです。

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おまけ 大糸線 キハ52系 (廃車)

2010年まで大糸線(JR西日本)にて運用されていたキハ52系です。

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南小谷にてリバイバルカラー。お隣は「あずさ」E257系ですね。

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糸魚川駅にて。

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最後に

明日になると本記事に掲載した車両は、ほとんどが中央本線定期運用から姿を消していることになります。

しかし、特急あずさは高速バスとの熾烈な競争があります。

明日以降は特急の運用にも変更があり、また回数券廃止、自由席廃止、「えきねっと」購入割引拡大と聞いております。

ぜひ頑張って欲しいと思います。

 それにしてもE351は1編成位は残していただきたかった。。。

 

今回は以上となります。

 

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